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“互联网专利第一案”:搜狗又保住一关键专利,胜算再添几分

发布日期:
2017-10-10
浏览量:
66252

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号称“互联网专利第一案”的搜狗诉百度输入法专利侵权案件,又迎来新的进展。

日前,针对由百度发起的专利无效宣告请求,国家知识产权局专利复审委员会(以下简称“专利复审委员会”)经审查,对其中一件涉案专利“ 一种中文词库更新系统及方法”第二次作出“维持专利有效”的复审决定。

这对于搜狗来说,是一件好消息,毕竟此前因多件专利在无效宣告程序中被判无效,已迫使搜狗撤回多起诉讼。

事实上,对同一专利发起多次无效宣告请求,已成为百度防守反击的重要“套路”,值得一提的是,此前一件涉案专利曾在第一次无效宣告复审中被判维持有效,但在第二次无效宣告程序中则被判全部无效,让搜狗痛失一件“致命武器”。

输入法大战:搜狗诉百度侵权17案,百度反诉搜狗侵权10案

2015年10月,搜狗将百度诉至北京知识产权法院,诉称百度旗下的“百度输入法”产品侵犯了由其所享有的8项与输入法技术相关专利,要求赔偿8000万元。

此举拉开了国内输入法专利大战的序幕。

2015年11月,搜狗又将百度分别诉至北京知识产权法院、上海知识产权法院及上海市高级人民法院,诉称百度输入法侵犯其享有9项专利权,并提出1.8亿元的赔偿请求。

简单说,在搜狗诉百度输入法专利侵权的案件中,共计涉及17件专利,最初索赔总额高达2.6亿元。

2016年10月,百度将搜狗诉至北京知识产权法院,诉称搜狗旗下“搜狗拼音输入法”、“搜狗手机输入法”侵犯了百度输入法多达10项技术专利,要求搜狗赔偿共计1亿元。

彼时,百度已经在多件搜狗诉其专利侵权的专利有效性复审案件中,取得不错的防守效果。截止2016年10月底,搜狗涉案专利已有5件专利被判全部无效,无效率占比达29.4%。

百度的套路:针对同一涉案专利持续发起专利无效宣告请求

截至目前,搜狗诉百度输入法专利侵权的涉案专利中,已有17件有了专利有效性复审结果,其中,6件专利被维持有效,5件专利被判部分无效,6件被判全部无效。专利无效率总体占比达35.3%。

其中,共有11件涉案专利最初由搜狗自行申请,3件被宣告全部无效,无效率占比为27.3%。

值得一提的是,“一种支持图片输入的方法和设备”和“一种中文词库更新系统及方法”两件专利,都曾遭百度发起过两轮无效宣告请求。

其中,“一种支持图片输入的方法和设备”在第一次专利无效宣告中被维持有效,但在第二次专利无效宣告中被宣告全部无效。

而“一种中文词库更新系统及方法”则经受住两次专利无效宣告程序的考虑,连续两次经复审被维持有效。

可以看到,针对搜狗诉百度侵权的输入法专利,对于复审维持有效的专利,提起第二次或更多次专利无效宣告请求已经成为百度重要的策略。

按照《专利法》第四十五条规定,自国务院专利行政部门公告授予专利权之日起,任何单位或者个人认为该专利权的授予不符合本法有关规定的,可以请求专利复审委员会宣告该专利权无效。

简单说,在专利授权后未被判无效前,任何单位或者个人都可以对相关专利提起无效宣告请求。因此,百度持续对维持有效的专利提起无效宣告请求,也是其享有的正当权利。

输入法变局:语音输入或人工智能的崛起,让键盘输入受冲击

“人手一部手机,随时随地上网”的全新上网场景,已经分割走大量电脑上网的人群、时长和频次。

其直接结果是,电脑端的各种流量都呈现下滑,包括键盘输入的场景或频次也大幅下滑,进而使得输入法试图构建的重要流量入口价值出现衰减趋势。

虽然在手机上网中,键盘式输入法依旧不可取代,其在移动端或移动互联网的流量入口价值正在提升,但是,也也必须看到的是,由于语音输入以及人工智能等各类技术成熟和普及,软键盘式输入的场景使用频次或时长,未来也将呈现下滑趋势。

可以看到,虽然始于2015年的输入法专利大战尚未见分晓,但是,输入法行业已经发生巨大的变化。

因此,号称“互联网专利第一案”的搜狗诉百度输入法专利侵权案件的重大价值,或集中体现在:1)对互联网相关专利的质量检验;2)对互联网相关专利的价值评估;3)对创新技术成果的保护力度;4)对初创企业注重创新的正向引导。

正所谓“前人栽树,后人乘凉”。

而对于输入法本身,尤其是电脑端的输入法市场竞争来说,该案件处理结果的影响将因市场萎缩或场景变更而大打折扣。