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四千光年外发现第一颗系外行星的月亮

发布日期:
2017-09-16
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71731

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    宇宙空间的浩瀚,恒星和行星尺度上的巨大差异,自身发光和不发光,让我们发现一颗系外行星都非常困难,多数时候不得不通过凌星的方法,间接探知系外行星的存在,更不用说发现一颗系外行星的“月亮”了。基于对地球,以及太阳系木星、土星等其它星球的观察,我们可以很方便地认识到,行星的卫星应该俯拾皆是,但直到现在,我们仍然在为太阳系是否存在第九和第十行星而争论不休,概因行星自身不发光,尺寸又小,在遥远的距离上很难观察到。

    科学家们创建了一个“搜索开普勒系外月亮”的项目,多年来一直依靠计算机的强大计算能力,分析开普勒望远镜巡天的凌星数据,试图找到系外行星的卫星。近日,这一搜索终于结出了硕果,科学家们相信已经发现了第一颗系外“月亮”的证据,这颗名叫开普勒1625b的行星远在4000光年外,围绕一颗G型恒星运转,而它自己周围,则很可能有一颗海王星大小和质量的月亮,研究人员已经给它取了一个绰号叫“Neptmoon”。

    来自哥伦比亚大学的亚历克斯·泰奇和亚历克斯·考普意识到,在行星凌日过程中,出现在行星前面或后面的第二次小的光度下调,或许会揭示行星月亮的存在。他们分析了284颗可能存在“月亮”的地外星系,在开普勒1625b三次过境其母恒星期间,都探测到了有希望的信号,这让他们强烈怀疑自己已经找到了第一颗系外月亮。

    不过科学是严谨的,为了证明开普勒1625b确实存在自己的月亮,必须依靠更准确的数据,科学家们已经准备在10月29日,行星再一次凌日时,使用哈勃望远镜进行观测。开普勒1625b究竟有没有月亮,或许到时候就可以见分晓了。

    由于这颗月亮很大,一些科学家已经在幻想它的宜居环境了,看起来我们对地球的信心似乎已经严重不足,非得去遥远的地方寻找人类的第二家园。不过既然它和海王星大小质量都差不多,至少我们这样的有机体是消受不起的,更何况远在4000光年外。

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